qui est l'astrophysicienne italienne la plus célèbre et qu'a-t-elle découvert

Alexis Tremblay
Alexis Tremblay

Marguerite Hackil faut le dire, c'était la femme des étoiles. Née à Florence le 12 juin 1922 et décédée à Trieste le 29 juin 2013, elle était astrophysicienne et communicatrice scientifique, première femme réalisatrice de l'Observatoire Astronomique de Trieste. Anticonformiste, franche et toujours en dehors des sentiers battus, elle a apporté une énorme contribution à la diffusion de l'astronomie en Italie, rendant des générations d'Italiens passionnés par la science et promouvant le rôle des femmes et des filles dans les disciplines STEM.

En plus du grand succès qu'il a eu en Italie, Hack est devenu une figure marquante dans le monde entier, participant également aux conseils scientifiques de NASA et duAgence spatiale européenne (ESA). Elle était également membre deAcadémie nationale de Linceil'une des plus anciennes institutions scientifiques d'Europe.

La vie avant les étoiles : la jeunesse rebelle de Hack

Margherita Hack est née de parents qui – comme elle l'a elle-même rappelé à plusieurs reprises – étaient très libéraux et larges d'esprit, qui la laissaient toujours libre de décider quoi croire. Hack a démontré dès son enfance qu'elle avait un caractère fort et volontaire, et qu'elle ne cédait jamais à ce en quoi elle ne croyait pas, c'est pourquoi il ne lui a pas été difficile de prendre position au cours des vingt dernières années. années de fascisme. En fait, il a réitéré ses idées à plusieurs reprises opposition aux choix du régimesurtout depuis que lois raciales de 1938.

Lors d'une discussion animée avec ses camarades de classe qui soutenaient les actions de la classe dirigeante, est venu suspendu de l'école pendant 20 jours pour avoir soutenu ses idées de front, avec sa famille qui l'a soutenue pour le courage dont elle a fait preuve. La mesure disciplinaire lui aurait fait manquer sa dernière année de lycée, mais en raison de l'éclatement de la Deuxième Guerre mondiale les cours ont été interrompus et la note a échoué. Les étudiants ont été promus (ou ont échoué) uniquement sur la base des notes obtenues au cours de l'année, et Margherita a été sauvée.

Une fois venu le moment de choisir l'université, il décide de s'inscrire à la Faculté des Lettres, mais il change d'avis au bout de quelques semaines et s'inscrit à la Faculté des Lettres. Faculté de physiqueun sujet qu’il a toujours aimé mais qu’il n’a jamais exploré en profondeur.

Après le mariage avec Aldo de Rose en février 1944, Margherita Hack obtient le 15 janvier 1945 un diplôme thèse d'astronomie sur une Céphéide, réalisé à l'observatoire Arcetri de Florence. Les céphéides sont des étoiles variables dont le diamètre et la luminosité augmentent et diminuent cycliquement. Hack s'est tellement intéressé au sujet qu'il a décidé d'en approfondir tous les aspects possibles. spectroscopie stellaire.

RS Pup - Céphéide NASA

Le parcours académique de Margherita Hack

Durant l'été 1946, Hack obtint une bourse duInstitut d'Optique Florentine, où il donnait depuis quelques mois des cours de mathématiques et de géométrie. La bourse lui a permis de suivre une formation approfondie en optique et électrotechnique. Durant cette période, Margherita Hack a continué à assister auObservatoire d'Arcetriprès de Florence, où il commença ses études sur Taches solaires.

En 1947, Margherita arrive pour la première fois à Milan. Mais son premier emploi dans la capitale lombarde n'avait rien à voir avec les étoiles : en effet, on lui demanda de préparer un livret d'instructions pour un caméra. L'entreprise entre en crise à la fin de la même année et Hack reprend ses études sur les Céphéides, observant les T Vulpécules.

Le séjour à Milan ne dura pas longtemps car l'année suivante Margherita retourna à l'Institut d'Optique à la demande du directeur Vasco Ronchi. En 1950, il remporte le concours de professeur assistant d'astronomie et devient finalement permanent.

Après six mois passés àInstitut d'Astrophysique de Paris, il retourne dans la capitale toscane et reprend ses études. En 1954, il est devenu gratuit professeur à l'Université de Florenceet commence sa collaboration avec le Nouveau courrier. Hack a cependant demandé à être transféré àObservatoire de Merateà Brianza, branche historique de l'observatoire de Brera, où il a analysé d'un point de vue spectroscopique le Ff Aquilaec'est-à-dire la Céphéide sur laquelle il a rédigé sa thèse.

Au milieu des années 1950, il obtient deux bourses, la première pour Utrecht (Hollande) puis à Berkeley (Californie), où elle a approfondi ses études stellaires, et entre-temps elle a été proposée comme membre duUnion Astronomique Internationale.

En 1963, il remporte le chaire d'astronomie à l'Université de Triesteet a été la première femme choisie pour diriger l'Observatoire Astronomique de Trieste, de 1964 à 1987. À l'époque, c'était l'observatoire le plus délabré d'Italie, mais sous sa direction, il a prospéré à nouveau, grâce à de nouveaux instruments et à l'embauche d'autres chercheurs. Au fil du temps, Hack a réussi à rendre l’Observatoire célèbre également à l’étranger.

Les découvertes de Margherita Hack

Margherita Hack a contribué à la connaissance des Céphéides, très précieuses en astronomie car elles permettent de mesurer les distances cosmiques avec une précision remarquable à partir de la période – très régulière – avec laquelle varie leur luminosité.

En 1957, il étudia l'étoile supergéante dans les rayons ultraviolets. epsilon Aurigae, qui est en fait un système binaire. En analysant la variation de luminosité du système lors des éclipses des deux étoiles, Hack a réussi à identifier la structure en coquille concentrique d'Epsilon Aurigae et la distribution annulaire du gaz qui l'entoure. Cette découverte est d’autant plus impressionnante qu’à l’époque il n’existait pas de satellites permettant d’étudier le ciel dans la bande ultraviolette.

nébuleuse du télescope

Un excellent communicateur et activiste

Margherita Hack est décédée à Trieste en 2013 et on se souvient encore aujourd'hui non seulement de sa études sur l'évolution stellaire et le spectroscopiemais aussi pour son activité inlassable divulgation et pour avoir inspiré des générations de filles et de garçons à étudier des matières scientifiques.

En plus d'avoir publié des centaines d'ouvrages à succès en Italie et à l'étranger et de nombreux livres populaires et textes universitaires, a fondé la revue en 1979 Astronomie et depuis 2002 il dirige la revue de diffusion scientifique Les étoiles avec l'astrophysicien Corrado Lamberti.

En 1994, elle a reçu la plaque Giuseppe Piazzi pour la recherche scientifique, et l'année suivante, il remporte avec le journaliste Giovanni Caprara le prix international Rideau Ulysse pour une diffusion scientifique grâce au livre Le nouveau système solaire.

Les parents de Margherita ont choisi de rejoindre le Société Théosophique, une organisation apolitique et non religieuse qui a un profond respect pour tous les êtres vivants. Cette vision, combinée à son grand amour pour les animaux, l'a amenée au monde dès qu'elle était petite. végétarisme. Il s'est battu jusqu'au bout pour droits des animaux: en effet, il se démarque parmi ses derniers livres Parce que je suis végétariendans lequel il explique la raison de son choix éthique.

Hack, qui s'est toujours déclarée athéeil a défendu le laïcité de l'Étaten espérant le rupture totale entre la foi et la science.

Une statue et un astéroïde en l'honneur de Margherita Hack

En juin 2022, un lui était dédié statue de bronze près de trois mètres de haut dans les jardins face à l'Université d'État de Milan pour célébrer les 100 ans de sa naissance. L'œuvre, créée par l'artiste bolognaise Sissi, s'appelle Aspect physique, et c'est le premier en Italie à être dédié à une femme de science sur le domaine public. La statue représente la scientifique décidée à regarder vers le ciel, avec ses mains dorées enroulées autour d'un télescope invisible. La base, irrégulière et tourbillonnante, est tout à fait singulière : en fait, l'artiste a décidé de représenter Hack comme si elle avait été créée par l'une des galaxies qu'il aimait tant..

La même année également, un lui fut dédié astéroïde (découvert en août 1995), appelé 8558 Piratage. C'est agréable de penser que la grande scientifique nous observe de là-haut, parmi ses étoiles bien-aimées.

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