qu’est-ce que c’est et quel effet cela a sur le cerveau

Alexis Tremblay
Alexis Tremblay

Le cerveau humain est immergé dans sensorialité. On pourrait dire que l’essentiel de son travail consiste à organiser et à réélaborer des stimuli sensoriels, afin de produire ensuite des stimuli sensoriels efficaces. stratégies d’action. Par conséquent, supprimer les entrées sensorielles de notre organe signifie le laisser dans un état silence contre nature, qu’il tente de combler lui-même en induisant des activations dans les zones sensorielles. Le résultat? Hallucinations visuelles Et auditifmais aussi, lorsque la privation ne dure que quelques heures, un profond sentiment de relaxation Et diminution du stress. Voyons en détail quels sont les effets de la privation sensorielle sur le cerveau et comment cet état psychophysique particulier peut être atteint.

Effets sur notre cerveau

Il existe plusieurs façons de priver le cerveau de ses apports sensoriels. On pourrait être déconnecter les récepteurs du système nerveux central, mais une opération risquée, car elle impliquerait d’agir directement sur le voie vertébrale qui transporte les messages des récepteurs.

Une autre solution, la plus simple, consiste à construire des réservoirs fermésà l’intérieur duquel on place un liquide assez dense pour que nous puissions flotter sans difficulté et dont température et celle de notre corps, entre 36 et 37 °C environ, pour que nous ne puissions pas la percevoir ni chaud ni froid.

C’est précisément ce que le neuroscientifique John Lilly a inventé dans les années 1950 pour étudier effets de la privation sur la conscience. À l’époque, on pensait qu’une fois les messages sensoriels supprimés du cerveau, celui-ci cessé de travaillerdu moins jusqu’à ce qu’il reçoive de nouveaux messages.

Ce que nous avons vu à la place, c’est que le cerveau, lorsqu’il ne reçoit pas d’entrées, les crée lui-même. Avoir des hallucinations signifie, au niveau neuroscientifique, assister à l’activation de zones sensorielles dont les entrées ne proviennent pas de récepteurs externes, et c’est précisément ce qui se produit après plusieurs heures en état de privation.

cerveau

La privation sensorielle comme thérapie

Une fois que vous avez observé que le privation sensoriellevécu au cours de quelques heuresapportait de nombreux avantages, il commença à être utilisé sur le terrain thérapeutique. Là REPOS (Restricted Environmental Simulation Therapy) est une technique thérapeutique qui cherche à limiter les apports sensoriels au minimum, et qui dans sa version Floating-REST utilise précisément les réservoir de privation sensorielle.

Une récente revue systématique du Californian Brain Institute, qui analyse de nombreux résultats de laboratoire de 1960 à 2023, fait le point sur la situation. Les données nous indiquent que la privation sensorielle utilisée comme thérapie entraîne une diminution de la perception de la douleur comme dans le cas des maux de tête chroniques, réduction du stress et l’anxiété, des effets positifs sur performances sportives C’est sur bien-être mentalalors que peu d’efficacité a été constatée dans la lutte contre les addictions et les troubles du sommeil.

Au niveau physiologique, il semble avoir des effets inhibiteurs sur le niveau d’activation du système sympathique (la partie du système nerveux qui s’active en situation d’alarme, associée au système combat-vol), avec diminution de la pression artérielle, détente de la respiration Et diminution des niveaux de cortisoll’hormone du stress.

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Flottation–REPOS. Justin S. Feinstein, Sahib S. Khalsa, Hung-wen Yeh, Colleen Wohlrab, W. Kyle Simmons, Murray B. Stein, Martin P. Paulus, via Wikimedia Commons.

La privation sensorielle comme torture

Mais la privation sensorielle a aussi un côté obscur. On sait donc que notre cerveau « vit » de stimuli sensoriels, il s’en nourrit en permanence, et lorsqu’il en manque, il les produit lui-même. Mais à quand remonte cette situation de privation prolongéles voies neuronales qui produisent sont renforcées hallucinations à la fois visuel et auditif, et nous avons de grands impacts sur états de conscienceavec des phénomènes de perception déformée du passage du temps, expériences hors du corps et des effets similaires à ceux provoqués par les psychédéliques.

Après quelques jours passés dans une pièce aux apports sensoriels limités, les sujets de l’expérience menée en 1954 par Bexton, Heron et Scott ont commencé à expérimenter difficulté de concentration, instabilité émotionnelle et longtemps périodes de videsemblable aux sensations courantes de enchantementmais décidément plus durable.

En peu de temps, certains d’entre eux sont passés à hallucinations vives, comme « une fusée miniature qui tirait des plombs qui ne cessaient de frapper son bras », ou des expériences hors du corps telles que « sentir sa tête se détacher de son corps comme une boule de coton flottante ». Les cas extrêmes constatés s’étendaient jusqu’à perturbation du schéma corporel (la carte du corps contenue dans notre cerveau), délires Et psychosequi s’est résolue avec l’interruption de la privation et un retour rapide aux capacités cognitives d’avant l’expérience.

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Réservoir de privation sensorielle. Crédit : Trogain, via Wikimedia Commons.

Pour ces raisons, la privation sensorielle a été utilisée comme technique de torture (surnomméetorture blanche», du fait de l’absence d’action directe et violente du bourreau). Aujourd’hui, vous pouvez faire l’expérience de la privation sensorielle et de ses bienfaits à court terme dans réservoirs de privation sensorielle comme celui montré sur la photo.