L'Holodomor, la terrible famine qui a frappé l'Ukraine soviétique dans les années 1930

Alexis Tremblay
Alexis Tremblay

L'Holodomor (qui signifie littéralement mort de faim) fut l’une des famines les plus graves du XXe siècle. Débutant en 1930 et se terminant en 1933, la famine toucha une vaste partie de l'Union soviétique et eut «épicentre» en Ukraine. Des millions de personnes ont perdu la vie à cause de maladies liées à la malnutrition. L'Holodomor a été provoqué par la politique de collectivisation forcée de la terremise en œuvre par le régime soviétique dirigé par Joseph Staline et, comme cause secondaire, par des facteurs environnementaux.

Aujourd'hui, l'histoire est provocante controverse politique passionnée, car il est interprété différemment par les Russes et les Ukrainiens. La question la plus discutée est la suivante : il y avait une famine intentionnellement causé d'anéantir l'identité nationale ukrainienne ou était-ce simplement le résultat imprévu de mauvaises politiques économiques?

Staline et la collectivisation des terres koulaks : les causes de la famine

En 1928, Joseph Staline, après avoir consolidé son rôle de leader de l'Union soviétique, initia une profonde transformation de l'économie du pays et introduisit le Premier plan quinquennalqui comprenait le collectivisation de l'agriculture et leindustrialisation.

Pour collectiviser l'agriculture, le régime soviétique a créé Entreprises publiquesdivisé en deux types principaux : je kolkhozecoopératives dont les membres possédaient également de petites parcelles privées, ei sovkhoze, sociétés immobilières. En 1929, l'adhésion devient obligatoire : les paysans sont obligés de céder leurs terres aux coopératives et devenir membres. L'agriculture, selon Staline, devrait soutenir l'industrialisation, à la fois en fournissant des biens de consommation aux travailleurs et aux autres citadins et en finançant la construction d'usines grâce à exportations de produits agricoles.

Bâtiments d'un kolkhoze près de Jermuk (crédit Moreau.henri)
Bâtiments d’un kolkhoze près de Djermouk. Crédits : Moreau.henri.

Les propriétaires fonciers, connus sous le nom koulaks, étaient nombreux notamment en Ukraine, dans le sud de la Russie et au Kazakhstan. Leur réaction à la politique de Staline fut très dure : la grande majorité il préférait abattre son propre bétail plutôt que de le confier aux fermes collectives, beaucoup refusèrent de semer et de récolter, allant même dans certains cas jusqu'à brûler les champs du kolkhoze. En conséquence, la production a considérablement diminué. Le régime soviétique n’a cependant pas changé sa position et a introduit en 1930 la politique de réquisitions: Les entreprises étaient tenues de remettre une partie de leur récolte à l'État pour l'exporter à l'étranger ou la conserver en réserve.

Réquisitions en 1933 à Timashyovsky
Réquisitions dans le district de Timashyovsky (sud de la Russie).

Au cours des mêmes années, la sécheresse a encore réduit les récoltes. De ces facteurs est né l’Holodomor.

Le début de l'Holodomor, la Grande Famine

La famine, qui a commencé en 1930, a atteint son apogée entre 1932 et 1933 (pour de nombreux auteurs le terme Holodomor fait référence uniquement à ces deux années). La récolte de 1932 fut plus inférieur à celui de l'année précédenteégalement en raison de la détérioration du climat, et en hiver, les conditions économiques se détériorent au point que dans les rues des villes ukrainiennes se trouvent cadavres abandonnés. Dans certains endroits, même des actes de cannibalisme.

Cadavres dans les rues de Kharkiv, 1932
Cadavres dans les rues de Kharkiv, 1932.

Les dirigeants soviétiques n’ont cependant pas stoppé les réquisitions. Au lieu de cela, il a introduit des lois prévoyant des sanctions très lourdesy compris la mort, pour ceux qui cachaient du grain ou tuaient du bétail.

Les raisons politiques de la Russie soviétique

La politique de Staline avait aussi des raisons politiques et visait, comme il le disait lui-même, à «anéantir les koulaks en tant que classe », en raison de leur hostilité au socialisme. Il y avait environ deux millions de koulaks (selon les estimations les plus fiables). déporté aux goulags.

Une question débattue est de savoir si Staline le pensait vraiment affectent également l'identité nationale ukrainienne. La famine sévit dans un vaste secteur de l'URSS, mais l'Ukraine en est le cœur car c'est la région où la production céréalière et la présence des koulaks sont les plus importantes. Staline avait tout intérêt à saper le nationalisme dans les républiques qui composaient l'URSSmais il n’est pas certain qu’il ait eu l’intention d’attaquer les Ukrainiens en tant que peuple.

La fin de l'Holodomor et le bilan des victimes

Au début de 1933, la situation était devenue très grave et les autorités soviétiques obligé d'intervenir, réduisant les exportations et même important des céréales de l’étranger. De plus, la récolte de 1933 fut abondante, grâce à l'amélioration des conditions environnementales, et la famine finit par prendre fin.

Il est impossible de dire avec certitude combien il y a eu de victimes de l’Holodomor. Selon les estimations les plus fiables (et les moins politisées) L'Ukraine a perdu 3 à 4 millions de vies de personnes, dans Russie 1 à 2 millions et en Kazakhstan 1,5 à 2 millions.

Pourcentage de dépopulation en 1929-33.  La frontière actuelle de l'Ukraine est en gras
Taux de dépopulation en 1929-1933. La frontière actuelle de l'Ukraine est en gras.

La mémoire et l'usage politique de l'Holodomor

Pendant de nombreuses décennies, les autorités soviétiques ont refusé de reconnaître qu’il y avait eu une famine en 1932-33 et n’ont fait les premiers aveux que dans les années 1980. L'Holodomor est depuis devenu sujet très discuté sur la scène politique, en raison des conflits, qui ont désormais débouché sur une véritable guerre, entre la Russie et l’Ukraine. La famine de 1932-33 est en fait une élément fondateur de l’identité nationale ukrainienne, qui y voit une démonstration de l’hostilité russe (à l’époque la Russie était la plus grande république de l’URSS et aujourd’hui elle en est le principal héritier). Les Russes rejettent cependant fermement cette interprétation.

Mémorial à Kiev (crédit maidan.org.ua)
Mémorial à Kiev. Crédits : maidan.org.ua.

Génocide intentionnel ou conséquence involontaire de mauvaises politiques ?

Il ne fait aucun doute que la cause principale de l’Holodomor était la politique de collectivisation forcée. Mais parmi les historiens il n'y a pas d'accord sur l'intentionnalité de ce qui s'est passé : l'interprétation qui prévaut en Ukraine est que Staline a délibérément provoqué la famine pour éliminer non seulement les koulaks, mais aussi l'identité nationale de la population ; par conséquent, l'Holodomor devrait être considéré comme un véritable génocide. Selon une autre lecture, prédominante en Russie, la famine serait le conséquence de mauvais choix économiquesmais il ne s’agissait pas d’un acte intentionnel et ne visait pas l’Ukraine, car il touchait également d’autres secteurs de l’URSS.

Le débat est fortement influencé par la politique et a même impliqué les institutions de nombreux États, dont l'Italie, qui ont assumé une position « officielle » sur la question. De manière générale, la thèse du génocide est reconnue par les pays rivaux de la Russie et rejetée par ses proches sur le plan diplomatique.

Reconnaissance internationale de l'Holodomor comme génocide
Reconnaissance internationale de l'Holodomor comme génocide.

Bibliographie essentielle

Timothy Snyder, Bloodlands : L'Europe entre Hitler et Staline, Basic Books 2010

Robert Conquest, Récolte du chagrin. Collectivisation soviétique et famine terroriste, Fondation Libérale, 2004

Robert W. Davies, Stephen G. Wheatcroft, Les années de faim : l'agriculture soviétique, 1931-1933, Palgrave Macmillan, 2004,