Les t-shirts blancs mouillés deviennent-ils transparents ? C’est une question de diffusion et d’indice de réfraction

Alexis Tremblay
Alexis Tremblay

Quand l’eau mouille un tissu ça le rend plus sombre c’est plus transparent. On le remarque quand on transpire, quand on se tache par erreur mais même juste quand on lave une robe. Cependant, le phénomène peut devenir particulièrement gênant si l’on porte une robe couleur blanche. Nous savons tous ce qui se passe : le tissu devient plus transparent et nous pouvons voir à travers. En réalité, ce qui se passe n’affecte pas seulement le tissu mais aussi d’autres matériaux tels que papier, qui une fois graissé devient également transparent. Mais qu’est-ce qui se cache exactement derrière ce phénomène ?t-shirt mouillé» ?

Il n’y en a pas de vrai étude scientifique cela démontre pourquoi les vêtements blancs deviennent transparents lorsqu’ils sont mouillés, mais nous pouvons toujours trouver une réponse en rassemblant davantage d’informations sur la structure des fibres du tissu et le comportement de la lumière.

Le tissu dont est fait le t-shirt est composé de nombreuses petites fibres qui, individuellement, peuvent même être transparentes, mais le tissu ne l’est pas car les fibres sont nombreuses et étroitement emballées dans un maillage très dense. De cette façon, ils ne font qu’un surface irrégulière entrecoupée d’air : la lumière interagit avec cette structure en « rebondissant » dans toutes les directions, empêchant ainsi les t-shirts d’être transparents. Techniquement, nous parlons de diffusion, c’est-à-dire la « diffusion » de la lumière due à des réflexions non homogènes. Un type particulier de diffusion, dit diffusion Rayleighest responsable de la couleur bleue du ciel, par exemple.

Lorsque le tissu est mouillé, l’air entre les fibres est remplacé par de l’eau, qui est également absorbée par les fibres elles-mêmes. L’eau, comparée à l’air, a une capacité à dévier les trajectoires des rayons lumineux plus proche de celle des fibres des tissus : en termes plus techniques, l’indice de réfraction de l’eau est plus proche de celui du tissu (l’air a un indice de réfraction de 1, eau 1,33, coton environ 1,46 et laine environ 1,55). La plus petite différence d’indice de réfraction signifie que la lumière est moins déviée lorsqu’elle traverse les tissus.

Dans le cas du t-shirt mouillé, cette différence signifie que la lumière frappant la surface du tissu mouillé est moins courbée que sur un tissu sec. Étant moins « déviée », la lumière passe plus facilement à travers les fibres. Si plus de lumière passe à travers, moins de lumière est réfléchie, car la diffusion diminue, ce qui rend le tissu plus transparent. S’il est moins dévié, cela signifie qu’il se déplace plus droit, rendant ainsi le t-shirt mouillé plus transparent que le même t-shirt sec.

De plus, lorsque l’on se tache d’eau ou lorsque l’on transpire, le tissu de la chemise adhère à la peau, ce qui permet de voir encore plus facilement à travers la chemise elle-même.