Comment les anciens Égyptiens momifiaient-ils les corps et pourquoi le faisaient-ils avec les pharaons ?

Alexis Tremblay
Alexis Tremblay

momification c'est le processus naturel ou artificiel grâce auquel la décomposition d'un cadavre est ralentie ou complètement stoppée. Momies naturelles peut provenir d'environnements extrêmement froids ou extrêmement arides, tandis que dans certains contextes culturels ou religieux, la pratique artificielle est connue sous le nom de « embaumement« . Ce terme vient du fait que lors du procès, ils ont été utilisés baumes Et parfums. Dans les temps anciens, les véritables maîtres de cet art étaient Les anciens Egyptiensqui le pratiquaient pour des raisons liées à leurs croyances concernantAu-delà de la tombe (Douaten langue égyptienne) et surtout envers les cadavres des dieux pharaons. Mais pourquoi la momification était-elle pratiquée dans l’Egypte ancienne ? Les Égyptiens croyaient qu'une partie duâme du défunt a continué à vivre sur terre après la mort (il kaen langue égyptienne) et pour cette raison il fallait garder au moins en partie le corps, pour permettre au ka y retourner et né de nouveau.

En Egypte la pratique de l'embaumement, qui pouvait aussi durer 70 joursétalé pendant la période deAncien Empire (2700-2200 avant JC), initialement comme prérogative de la classe des dirigeants et les dieux prêtres, mais au fil du temps, c'est devenu une habitude pour tous ceux qui en avaient les moyens. Selon certains chercheurs, le niveau maximum de raffinement des techniques de momification a été atteint entre 1500 et le 1000 avant JC Les phases du processus d'embaumement ne sont pas tout à fait claires, car les sources qui nous en parlent sont suivant des millénaires à l'époque des pharaons et remontent au 5ème siècle avant JC (Hérodote) et au 1er siècle avant JC (Papyrus d'embaumement).

Les phases de momification dans l'Egypte ancienne

Voyons les phases d'un embaumement d'un personnage de haut rang telles que décrites par Hérodote dans son Histoiresl'une des sources les plus détaillées sur le sujet.

Éviscération

Le corps du défunt était confié par la famille aux dieux embaumeurs professionnelsce qui l'a conduit au « Lieu de purification » (Ibw, en langue égyptienne). Ici, le corps est venu avec précaution lavépour ensuite être déplacé vers le « Maison de beauté » (Pour Néfer). C'est à cet endroit que le processus a commencé éviscération réel. Tout d'abord, les embaumeurs enlevèrent le cerveau. Hérodote parle de crochets en métal utilisé pour retirer la majeure partie de l'organe à travers le narines, perçant l'os ethmoïde. Après, avec les dieux des bâtons de bois nous avons essayé de gratter ce qui restait en le faisant drainer toujours par les narines. Au lieu du cerveau, les embaumeurs ont inséré le crâne onguents et baumes d'origine végétale.

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Crochets métalliques utilisés pour retirer le cerveau. Crédit : Images de bienvenue

Après avoir retiré le cerveau, un couper aux côtés du défunt. De là, les embaumeurs enlevaient leintestinje poumonsLe foie et cela estomac. Ces organes, contrairement au cerveau, n'ont pas été jetés, mais mis de côté et séché au natronou la carbonate de sodium décahydraté, qui a la qualité d’absorber les liquides. Une fois séchéles organes étaient placés à l'intérieur quatre pots canopes qui serait enterré avec le défunt. Chacun d'eux avait un couvercle décoré de la tête d'une divinité différente. quatre fils d'Horusqui étaient les protecteurs de ces organes : Hamsetde la tête Humainveillait sur le foie, Kebehsenefdu chef de fauconsur l'intestin, Hapidu chef de babouinsur les poumons, et enfin Douamoutefavec le chef de chacal, sur le ventre. Le Cœur est resté à l'intérieur du corps car pour entrer dans le Douat cela aurait été mis en balance avec le plume du déesse de la justice Maât.

Après avoir vidé les cavités abdominale et thoracique, ils sont venus laver avec du vin de palme puis rempli de pommades et de baumes à base de herbes Et myrrhe. Le double objectif d'éliminer les mauvaises odeurs et de remplir les cavités qui autrement se seraient déformées a ainsi été atteint.

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Ensemble de jarres canopes du Xe siècle avant JC. C. exposé au Musée national d'histoire naturelle, Washington DC Crédit : Daderot

Séchage

Après avoir vidé le corps de ses organes et l'avoir rempli de pommades et de baumes, voici ce qu'il était censé être. séché. Pour cette raison, le corps a été laissé immergé dans le natron pendant 40 jours. Pendant cette période, la substance a contribué à déshydrater les tissus, éliminant les derniers liquides restant à l'intérieur du corps, qui auraient pu provoquer sa décomposition. De plus, en raison de la déshydratation, les tissus ils se sont raidis Hé bien oui ils se sont assombrisdonnant aux futures mamans le look qu'on connaît.

Au bout de 40 jours, le corps était retiré du natron e lavé à nouveau à l'aide d'huiles végétales et de résines. Après cette phase, la coupure sur le côté est arrivée rouvert pour enlever le « rembourrage » d'herbes de l'intérieur (les tissus s'étant raidis, cela n'était plus nécessaire) et pour permettre de laver à nouveau les cavités abdominales et thoraciques avec des résines et des huiles. Les substances appliquées à l'intérieur et à l'extérieur du corps auraient capacités antibactériennesprotégeant les tissus de la décomposition.

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La momie du pharaon Séti Ier (1294/1290-1279 av. J.-C.) est l'une des mieux conservées.

Rituel funéraire : pansement et enterrement

A la fin de ce long processus, le corps embaumé était enveloppé dans bandages en lin au cours d'une rituel pendant laquelle les prêtres ont brûlé encens et ils ont agi prières et invocations aux divinités. Les couches de bandages ont été collées entre elles à l’aide de colles et de résines naturelles. Les petits enfants étaient également placés entre les bandages amulettes protecteur. Une fois le corps prêt, il a été restitué à la famille, qui a procédé à l'inhumation en fonction de ses ressources financières. Les plus riches pourraient l'obtenir sarcophages Et funéraire masques somptueux.

Au cours de l'histoire millénaire de l'Égypte, les rituels funéraires ont changé à plusieurs reprises, conditionnés à la fois par les traditions religieuses et par les habitudes sociales et économiques. Par exemple, pour les familles qui n’avaient pas les moyens financiers de se permettre l’intégralité du rituel décrit ci-dessus, elles se contentaient de certaines parties, comme l’éviscération ou la déshydratation.

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Cortège funèbre du Livre des Morts, XIIIe siècle. à. C.