Combien d'émissions de CO2 les navires émettent-ils et comment réduire leur impact environnemental

Alexis Tremblay
Alexis Tremblay

Les navires transportent presque le 90% de biens échangés à l’échelle mondiale, ce qui représente épine dorsale du système économique sur lequel repose la société contemporaine. En même temps, les navires représentent effectivement le système de transport le moins polluant en considérant les émissions en poids des marchandises et en distance parcourue : en 2018 les navires étaient responsables d'environ la 3% du émissions mondiales de dioxyde de carbone. Cependant, leurs émissions sont constantes et en augmentation (par rapport à 2012, elles ont augmenté de 10 %). Pour contenir la pollution résultant du transport naval, diverses stratégies sont mises en place pour réduire les oxydes de soufre et les oxydes d'azote présents dans les gaz d'échappement. Pour l'avenir, on parle également de technologies de captage du CO2 et de nouveaux carburants.

Dans quelle mesure les navires polluent-ils ?

Si tous les navires du monde étaient un État, ils seraient, avec leurs émissions, le sixième pays le plus polluant. Chine, Etats-Unis, Inde, Russie Et Japon. La grande majorité des navires produisent l'énergie dont ils ont besoin à partir de carburants dérivés de pétrole. Ces carburants ne sont pas comparables à l'essence ou au diesel que nous utilisons couramment dans nos voitures, mais ils sont comme ça. déchets qui découle de la production de ces carburants. Leur combustion à l'intérieur des moteurs produit des émissions ayant un impact important à la fois sur l'effet de serre et donc sur le réchauffement climatique (dioxyde de carbone, oxydes d'azote) tant pour Santé humaineétant donné qu’ils sont principalement concentrés dans les zones portuaires (oxydes de soufre).

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Ces chiffres doivent être relativisés pour être pleinement compris. Malgré l'énorme importance du transport naval, leurs émissions ne représentent que la dix% du émissions totales dans le secteur des transports (qui comprend le transport aérien, ferroviaire et routier). Les navires représentent en fait le système de transport avec le moins d’émissions proportionnellement au poids transporté et à la distance parcourue. On parle d'une quantité d'émissions 10 fois moins à celui lié au transport routier e 50 fois moins par rapport au transport aérien.

Une première solution pour réduire les émissions provoquées par les avions et le transport routier consisterait donc à faire transporter leurs marchandises par bateaux. Toutefois, cela entraînerait plusieurs inconvénients. Premièrement, le transport maritime est définitivement Ralentissez par rapport à l'avion : par exemple, un envoi de Singapour vers le Royaume-Uni peut prendre 3 à 5 jours par avion et entre 20 et 35 jours par bateau. En outre, le transport maritime ou fluvial ne peut pas représenter une alternative pour de nombreux itinéraires empruntés par la route par les camions, simplement pour atteindre des pays non touchés par la mer, mais il pourrait être considéré comme une alternative de plus en plus lente pour d'autres itinéraires (par exemple entre le nord et Europe du Sud).

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Stratégies pour réduire les émissions des navires

Des systèmes de réduction des émissions polluantes ont déjà été installés sur la plupart des navires au cours de la dernière décennie. Ces systèmes ont permis surtout de réduire les émissions oxydes de soufre (SOx) Et oxydes d'azote (NOx). Leur réduction était due à des lois strictes imposant des limites obligatoires pour ces émissions.

Les émissions de oxydes de soufre sont liés à la composition chimique des carburants utilisés par les navires. Certains navires étaient donc propulsés avec des carburants plus raffinés, sans soufre, tandis que d'autres avaient installé systèmes de lavage des fumées produites par la combustion. Ces systèmes, en anglais scrubberpermettent d'éliminer les oxydes de soufre des gaz d'échappement produits par les moteurs des navires, en les capturant dans des gouttelettes d'eau qui, une fois collectées de manière appropriée, sont ensuite déversées dans le port.

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Le oxydes d'azote sont présents dans les gaz d’échappement suite à la combustion qui a lieu dans les moteurs. Ceux-ci aspirent l'air extérieur, composé à 78% d'azote (N2), qui réagit avec l'oxygène (O2) à l'intérieur des moteurs formant ainsi des oxydes d'azote. Les navires commencent à utiliser de gros silencieux similaires à ceux des voitures pour réduire ces émissions nocives. Ces systèmes, appelés RCS (Réduction catalytique sélective), sont capables de dégrader (c'est-à-dire de « décomposer ») les oxydes d'azote en azote et en oxygène grâce à la présence interne d'un catalyseurtypiquement constitué d'un ou plusieurs métaux permettant d'accélérer cette réaction.

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Pour réduire simultanément ces deux émissions polluantes, certains navires changent de carburant et utilisent méthanestocké dans l'état liquide à l'intérieur de grands réservoirs cryogéniques. Les premiers navires à utiliser ce carburant furent des navires transportant du GNL (gaz naturel liquéfié), c'est-à-dire camions-citernes à gaz.

Le gaz méthane utilisé à bord ne contient pas de soufre, évitant ainsi la production d'oxydes de soufre, et sa combustion dans les moteurs entraîne une production réduite d'oxydes d'azote. Malheureusement, ces moteurs ont encore tendance à ne brûlez pas entièrement le méthane, en libérant une petite partie dans l’atmosphère. Une situation pas idéale, puisque le méthane produit un effet de serre d'environ 80 fois plus grand que le dioxyde de carbone.

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L’avenir : systèmes de captage du dioxyde de carbone et carburants synthétiques

Il est très difficile d’identifier les systèmes que les navires utiliseront pour se déplacer à l’avenir. Différents types de navires évoluent vers des solutions différentes, principalement parce que le type de travail qu'ils effectuent est plus adapté à certaines technologies qu'à d'autres. L'objectif principal des réglementations internationales est de réduction du dioxyde de carbone. Cet objectif peut être atteint de deux manières.

La première consiste à utiliser les carburants déjà disponibles, mais à employer des systèmes pour capture du dioxyde de carbone. Ces systèmes n'ont pas encore été développés pour un usage naval et leur efficacité et leur faisabilité économique réelle doivent donc encore être vérifiées.

La deuxième méthode consiste à utiliser des carburants qui n’entraînent pas d’émissions de dioxyde de carbone, comme l’hydrogène, l’ammoniac et les carburants synthétiques. Pour ces carburants, il est important de considérer l'ensemble du cycle de vie, en tenant également compte des émissions dues à leur production, et de plus, ils sont encore trop chers et trop peu disponibles dans les ports pour avoir un impact immédiat sur l'industrie maritime.

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